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商学院申请过程中的Essay写作 (分享)

2019-03-06 16:18:39
由 lisa 发表

1、essay这个词翻译成中文,即申请短文或个人陈述。中国的申请人往往忽视essay在录取评判过程的重要角色,仅仅把essay看作中国升学考试中的作文。


  作文作为语文考试的一部分,对于整个升学仅仅贡献一小部分分数,而essay则不然,几乎决定了申请人的生或死。


  2、下面,我将一层层揭开essay的神秘面纱。


  首先让我们来想象这样一个场景:你作为哈佛商学院的MBA录取委员会主任,坐在一堆堆厚厚如山的申请材料面前,一筹莫展。


  哈佛商学院的MBA项目每年在全球会收到上万份申请,但录取名额却只有900多人,这就意味着你需要从1万多人里筛选出900多人,成为哈佛的MBA学生。


  看起来貌似不难,但问题的关键在于,敢于申请哈佛的人几乎都拥有出色的背景(没有两把刷子,谁也不敢打哈佛的主意,这一点对于其他顶级商学院来说,也是如此):毕业于世界名校或各个国家的名校,班级排名顶尖,GPA(平均学分积)狂高,在知名企业或机构工作(或者已经是小有成就的企业家),在很短的时间内取得令人瞩目的成就,获得快速晋升,GMAT分数也是狂高,TOEFL(只对国际申请人要求)基本在109-119之间。


  面对这样清一色的、优秀的、冷冰冰的数据,你将如何进行选择?


  沃顿商学院的院长曾经说过,每一年申请沃顿的同学有70%左右都是合格的。但如何决定要谁,而又不要谁呢?如何决定要给谁面试,而又不给谁面试呢?


  重担很自然地落在essay头上。


  简而言之,Essay是能够让你从众多优秀申请人当中脱颖而出的致命武器。正如斯坦福商学院在招生简章中所写:


  从申请材料的其他部分,我们已经了解了你的学术和职业成就,而通过essay,我们期望能够了解各种眩目的数据背后的你,真正的你(你到底是谁)。


  我们鼓励你通过essay来分享你的热情、价值观、兴趣、和抱负。我们坚信,每一个个体的申请人都能给斯坦福商学院带来一系列独特的经历和视野。这是你和我们交流的宝贵机会。”


  斯坦福招生简章中的最后一句话说得相当客气,实际上,对于所有申请人来说,essay几乎是和斯坦福录取委员会交流的唯一机会。


  想想斯坦福每年的录取率只有6%左右,而斯坦福的面试是由校友来进行(大约有12%左右的申请人会收到面试邀请),


  所以这意味着绝大多数申请人根本无缘与录取官员面对面进行交流(参观校园和招生说明会除外),无论你外貌和气质有多吸引人,口才有多棒,你根本就没有机会展示。而那12%被邀请面试的人,也仅是和校友面谈。


  值得一提的是,几乎每个参加斯坦福面试的同学,都会听到校友面试官友善的提示,面试表现仅仅作为录取委员会做决策时的参考,不会起关键作用。那么到底是什么起决定性作用呢?当然是essay!在斯坦福的录取过程中,essay首先淘汰掉88%的申请人,最后会再次淘汰掉参加面试的12%中的接近一半的人。


  3、归纳一下,essay起的重要作用有如下几点:


  1.通过essay展示你的个人风采,让你的个人形象跃然纸上,让录取官员们看到一个有血有肉的你。


  简单说,就是展示你那些客观数据之外的优秀。你在写essay的时候,就要想象到对面就坐着该校的录取官员,在微笑着听你讲故事。


  2.通过essay展示你的独特之处。


  比如同样都是来自麦肯锡的咨询顾问,别人都是在讲述那些大家都做过的牛叉项目,像海外上市什么的,而你通过essay讲述的完全不同的故事,展示的是另外一种价值观,就像是我们看旅游纪录片,一定会对异域风情感兴趣一样,“不一样的”你肯定会吸引录取官员的眼球,让人产生至少要看一看庐山真面目的冲动。


  3.通过essay展示你和所申请学校文化的契合度(Fit),这一点也很重要。


  美国大学都讲究独立性,各个学校都有自己的独特的文化,他们自会要那些能够融入这个文化的申请人。而这种文化属性,显然是无法通过本科学校的名字、雇主名字、GPA、GMAT等数据体现,只有essay可以实现这一功效。


  4.通过essay展示自己出色的英文写作能力。


  古今中外,人们无一例外对拥有极高文采的人高看几眼。例如中国古代的科举制度,从考秀才到中状元,唯一的评判标准是谁的八股文写得好。一篇出类拔萃的文章可以改变一个人的命运。国外也是如此,比如美国的议员选举、总统选举,谁的竞选宣言更加有文采、更有感染力,谁更能博得选民的喜爱,从而在竞选中处于有利位置。对于商学院来说,其使命是培养未来在各个领域(不仅限于商界)取得一定影响力的领袖,而领袖应该具备优秀的写作能力,这一点大家可以从古今中外的著名演说可以窥见一斑。


  5.其实第四点大多数商学院都没有明说,但加州大学洛杉矶分校的安德森商学院(全美排名top 15)则在对essay的要求中有以下几条明确说明:


  1)你所写的essay应该能让你与众不同


  2)我们寻求的是个性化表达,而不是平淡如水


  3)你所写的essay应该引人入胜,扣人心弦


  4)我们看重殷实的内容和明晰的表达,合格的申请人应该具备超强的写作沟通能力


  5)英文写作风格也在我们考虑之内,尽管这对于国际申请人来说有些困难


  6)Essay的质量不取决于长度,请在字数限制之内展示你的写作能力


  我相信,大多数中国申请人看了安德森对于essay的要求之后就会崩溃掉。


  由此我也想到,大多数中国申请人由于受国内文化的影响,在写essay的时候经常存在很多误区。


  比如有些人以为写一些中规中矩的essay,再加上不错的背景,就可以顺利拿到offer;有人认为自己是中国人,如果英文写得太漂亮,会让学校怀疑这是不是自己写的,于是就故意修改一些地方,让其更加Chinglish(中国式英语),这无疑是一种自杀式行为;还有的人受国内文化的影响,写出来的essay更像是喊口号,大而空,岂不知好的essay是以细节取胜。


  4、总之,essay的重要性无论怎么强调,都不过分,而且essay这种形式将会长期存在于欧美的商学院录取体系中,继续发挥关键性作用。


  所以,我们必须认真对待,重点研究,只有攻克essay这一关,才能无限接近最终的录取。


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